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Australia: la escasez de recursos afecta a los/las estudiantes desfavorecidos/as

Según datos internacionales recientemente publicados, las escuelas australianas hacen frente a una gran carencia de recursos, lo que demuestra la importancia de la financiación basada en las necesidades para garantizar que todas las escuelas cuentan con los recursos que necesitan.

El déficit de recursos en las escuelas australianas afecta particularmente a los/las estudiantes desfavorecidos/as. Esta es una de las conclusiones de las versiones ampliadas de los informes del Programa para la Evaluación Internacional de los Alumnos (PISA, por sus siglas en inglés) de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos y el Estudio Internacional de Tendencias en Matemáticas y Ciencias (TIMSS, por sus siglas en inglés) de la Asociación Internacional de Evaluación del Rendimiento Escolar. Las versiones completas de los informes del PISA y el TIMSS comparan el rendimiento de los sistemas escolares de diferentes países desarrollados.

“Los nuevos datos confirman que la disparidad de resultados entre los estudiantes de entornos favorecidos y desfavorecidos en Australia equivale a unos tres años de escolaridad”, destaca Correna Haythorpe, Presidenta Federal del Australian Education Union (AEU). “También muestran las disparidades impresionantes de recursos que contribuyen a ello”, señala. “¿Cómo se puede esperar que estos/as estudiantes tengan un buen rendimiento cuando se encuentran en escuelas que carecen de los recursos básicos para su educación?”

Desventaja específica

Los datos ilustran cómo el déficit educativo está asociado a la escasez de recursos en escuelas a las que asisten los/las estudiantes desfavorecidos/as. De hecho, Haythorpe dice que el personal directivo de las escuelas había dicho que:

·         el 55 por ciento de los/las estudiantes asistía a escuelas en las que la enseñanza de matemáticas se veía afectada por la falta de recursos

·         el 69 por ciento asistía a escuelas donde la enseñanza de ciencias estaba afectada

·         el 34 por ciento de los/las estudiantes de entornos desfavorecidos que participaron en la Encuesta sobre la Experiencia de los/las Estudiantes o SES (la única encuesta exhaustiva de estudiantes actuales en centros de enseñanza superior en Australia) se encontraban en escuelas en las que la infraestructura inadecuada obstaculizaba la capacidad de enseñanza del centro, en comparación con el 12 por ciento de los/las estudiantes de entornos favorecidos

Según los datos, los/las estudiantes australianos/as en el cuartil más bajo de la SES tienen seis veces más posibilidades de asistir a escuelas que no disponen de suficientes docentes o personal de apoyo cualificados. “Es una muestra impactante de la escasez de recursos en nuestras escuelas y cómo esta escasez se suma a las barreras a las que se enfrentan los/las estudiantes desfavorecidos/as”, dice Haythorpe.

Gonski

Asimismo, hace hincapié en que el plan del Primer Ministro de Australia, Malcolm Turnbull, “de eliminar la financiación Gonski basada en las necesidades después de 2017 significa que muchas escuelas nunca alcanzarán el nivel de recursos que necesitan para sus estudiantes”. Insta a Turnbull a abandonar su plan de eliminar la financiación Gonski después de 2017 y a dar a las escuelas la financiación completa de seis años de fondos específicos para que todas las escuelas puedan llegar al nivel mínimo de recursos para escuelas que el Informe Gonski recomienda.

Haythorpe destaca que los informes anteriores del PISA muestran que los sistemas escolares con una distribución más equitativa de la financiación tienen un mejor rendimiento general.