Los/las educadores/as africanos/as dicen adiós a uno de sus antiguos líderes

Thomas Ango Bediako (87), Coordinador regional principal de la Internacional de la Educación entre 1993 y 2003, fue enterrado en su ciudad natal de Kotwa, en el distrito de Bakwai (Ghana) el 10 de mayo. Más de 2.000 personas asistieron a la ceremonia, que duró todo un día.

Representantes del Gobierno destacaron las contribuciones del Sr. Bediako al desarrollo de Ghana a lo largo de su vida, razón por la cual se le organizó un “funeral de Estado” con honores militares. El Secretario General emérito de la IE, Fred van Leeuwen, describió a Tom Bediako como un educador talentoso, un activista sindical dedicado y un luchador apasionado por la justicia, la libertad y la democracia. “Al representar al sector de la educación africano en el comunidad internacional, defendió incesantemente que la educación ocupara un lugar más prominente en los programas políticos y recordó a los gobiernos nacionales, tanto en África como en Europa y otras partes del mundo, su responsabilidad de ampliar y fortalecer los sistemas de enseñanza pública en África”, dijo. 

Según Van Leeuwen, la decisión tomada por las Naciones Unidas en 1995 de seleccionar la educación para todos/as como uno de los principales Objetivos de Desarrollo del Milenio reflejaba claramente la influencia de Bediako. Asimismo, dijo que Bediako había sido un activista contra el apartheid que consiguió movilizar a todo el movimiento de docentes africanos contra el sistema del apartheid en Sudáfrica y ayudar a los/las docentes de Sudáfrica a resistirse a la opresión, luchar por la libertad y la democracia y formar su primer sindicato de la educación multirracial, SADTU. 

Entre las personas que rindieron homenaje a Tom Bediako se encontraban cientos de afiliados/as de la Ghana National Association of Teachers (GNAT), otros sindicatos de la educación y representantes de Sudáfrica, Gambia, Zimbabue y Estados Unidos.

La IE estuvo representada por su Vicepresidente para África, John Mugwena Malukeke, la Coordinadora regional principal, Assibi Napoe, y el personal de la oficina regional de la IE en Accra.

Thomas Bediako deja a su mujer, Agnes, 4 hijos, 24 nietos y 16 bisnietos.