África: el desarrollo profesional es clave para potenciar la profesión docente

Miembros de la comunidad educativa debatieron sobre los desafíos a los que se enfrentan los docentes y la necesidad de desarrollo profesional, un estatus mejorado para los profesores y los estándares docentes internacionales recientemente en Sudáfrica.

El «Seminario sobre el futuro de la profesión docente en África: aprendizaje, profesionalidad y desarrollo de los docentes” que se celebró el pasado mes de agosto en Sudáfrica contó con representantes de doce países africanos y la organización conjunta de la Internacional de la Educación (IE), Open Society Foundations (OSF) y la Universidad de Johannesburgo. El evento reunió los días 28 y 29 de agosto a 40 participantes, incluidos expertos, líderes sindicales y profesionales del sector.

El seminario, organizado por la Universidad de Johannesburgo (UoJ), se centró en la definición de estándares para la profesión con el objetivo de reforzar la capacidad de lucha de los sindicatos educativos de la zona y aumentar la calidad de la educación en los países africanos. Se hizo especial hincapié en la necesidad de proporcionar oportunidades de desarrollo y aprendizaje con el fin de aumentar el nivel de la docencia y, por extensión, el sistema educativo en su totalidad.

Retos comunes

Hugh Mac Lean, director de OSF, fue el responsable de inaugurar el seminario en el que se trataron tres conceptos (aprendizaje, profesionalidad y desarrollo profesional). En su intervención presentó los resultados de una encuesta en la que se pidió a los participantes que describieran los retos comunes a los que se enfrentaban los docentes antes de esa reunión. Dichos desafíos incluían el aprendizaje docente, el liderazgo en el centro escolar, el estatus del docente y el papel de los sindicatos en la definición de políticas educativas.

A continuación, hubo una visita al Instituto de Educación Secundaria de Bukulani, en línea con el enfoque práctico y dinámico del seminario. Los delegados, que compartieron después sus impresiones sobre las visitas, destacaron la importancia de la proporción entre docente y alumnos, el entorno comunitario y social de los centros educativos y el papel que desempeñan la infraestructura y la tecnología. «Empezar el seminario visitando las aulas es una muestra fundamental de nuestro compromiso por centrarnos en la pedagogía y la realidad más auténtica de la enseñanza. En Bukulani vimos a estudiantes comprometidos en clases llenas de reflexión que aprenden de todo, desde la importancia de votar hasta la naturaleza de los átomos. Los delegados apoyaron vehementemente el hecho de iniciar el seminario en un entorno práctico y comentaron que se llevaban de vuelta a sus países un profundo aprendizaje sobre cómo son las condiciones de enseñanza de calidad en África», declaró Martin Henry, coordinador de investigación de la IE.

Mary Metcalfe, ponente destacada y adjunta de investigación sénior de la UoJ, explicó brevemente a los participantes los obstáculos a los que se enfrentan los docentes. Entre ellos están la falta de desarrollo profesional, la dificultad para cambiar y adaptar distintos tipos de prácticas docentes, la estructura jerárquica de las instituciones educativas y la falta de acceso a educación superior de los profesores.

Círculos de aprendizaje

Uno de los principales puntos fuertes del seminario fue la participación de líderes sindicales con un alto grado de experiencia. Agustine Tumba Nzuji, de la República Democrática del Congo, explicó que el 30 por ciento de la población de su país es analfabeta y solo dos quintas partes de los niños están escolarizados. El sistema educativo experimenta una situación límite, con docentes que perciben un salario medio de 45 dólares estadounidenses al mes y retrasos en los pagos.

También detalló que su sindicato (FENECO/UNTC) ha establecido círculos de aprendizaje innovadores, en los que grupos pequeños de docentes debaten sobre sus tareas y las dificultades a las que se enfrentan. Además, explicó que este programa, que está demostrando ser muy útil, atrae cada vez a más miembros al sindicato.

Aplicación de los cambios

Después del seminario, el canal eNCA de la televisión de sudáfrica entrevistó a Dennis Sinyolo, coordinador sénior de educación y empleo de la IE, para interesarse por la calidad de la educación y la situación de los docentes. Sinyolo hizo especial hincapié en la escasez crítica de docentes en África y en todo el mundo, ya que se necesitan 69 millones más de profesores para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) para el año 2030. Este hecho se combina con la falta de formación de una parte de los docentes actuales e impide lograr una educación de calidad para todos, según declaraciones del coordinador.

Con respecto a África, destacó que el estatus de los docentes ha caído en picado y ha provocado que esta profesión resulte menos atractiva para los aspirantes jóvenes, además de la dificultad que supone el tamaño de las aulas tanto para la enseñanza como para el aprendizaje. La respuesta a estos problemas, según Sinyolo, radica en la mejora de la situación de los docentes.

Desarrollo profesional

Otro de los temas que se mencionó con insistencia durante la conferencia fue la necesidad de reforzar los sistemas educativos de los docentes y los mecanismos para apoyar a estos profesionales, también a través del desarrollo profesional. Para conseguirlo, la IE va a trabajar con la UNESCO en el desarrollo de un marco de estándares de enseñanza internacionales para facilitar información y consolidar los nacionales.