Reino Unido: Fallece un destacado líder sindical de la educación pública

Doug McAvoy, ex secretario general del National Union of Teachers, falleció durante la mañana del 12 de mayo a la edad de 80 años.

"Numerosos sindicalistas en el Reino Unido convendrán en que su contribución a la educación y a la vida laboral de los docentes, liderando su sindicato en tiempos difíciles, ha sido profunda y duradera", declaró el secretario general de la Internacional de la Educación (IE), David Edwards.

Kevin Courtney, secretario general adjunto del National Education Union, una fusión del NUT y de la Association of Teachers and Lecturers (ATL), declaró que “la contribución de Doug McAvoy a la educación y a la vida laboral de los docentes fue inmensa. Dirigió el NUT durante 15 años y aumentó tanto la influencia como el número de afiliados del sindicato. Se forjó una sólida reputación como negociador feroz y astuto. Apoyó la campaña contra los recortes escolares de los últimos años del gobierno conservador a finales de la década de 1990, lo que condujo a las elecciones bajo el lema de "educación, educación, educación" de 1997, y también lideró el primer boicot a las pruebas de rendimiento estandarizadas (SAT, por sus siglas en inglés), unas evaluaciones obligatorias que se realizaban en las escuelas primarias de Inglaterra en 1993".

Edwards continuó destacando que "Doug otorgó un liderazgo extraordinario al National Union of Teachers (NUT), al British & Irish Group of Teacher Unions (BIGTU), al Comité Sindical Europeo para la Educación (CSEE) y, de manera general, en el seno de la IE contribuyó a su éxito de manera significativa. También fue un buen amigo y un mentor para muchos de nosotros. Nuestros pensamientos van a su familia, amigos y a los compañeros que trabajaron con él".

McAvoy se unió al ejecutivo nacional del National Union of Teachers (NUT) en 1970 y llegó a ocupar el puesto de secretario general adjunto, en el que estuvo a cargo de las estrategias de negociación y de acción del NUT. Ejerció junto con el secretario general Fred Jarvis desde 1974. Se convirtió en el noveno secretario general del NUT, y el primero en ser elegido, cuando asumió el cargo en 1989. Ocupó dicho cargo hasta 2004.

"Doug contó con muchos logros significativos en su haber", recordó Edwards. "Cuando el NUT sufrió una catastrófica pérdida de afiliados, a raíz de que los sindicatos de docentes perdieran sus derechos de negociación en 1987, fue Doug, como secretario general, el que aumentó el número de afiliados del sindicato. Después del daño causado por las normas del partido conservador, convenció al gobierno entrante de Blair de establecer un límite del número de alumnos por clase de 30 niños en la enseñanza primaria. Discutió con el gobierno de Blair por una serie de reformas, como la creación de academias y las inspecciones punitivas, pero siempre propuso alternativas basadas en pruebas. Fue responsable de que el NUT fuera el primer sindicato de docentes en llevar a cabo su propio programa de aprendizaje para docentes. Fue totalmente leal al NUT y muy valiente. Tomaba medidas cuando era necesario, pero nunca alardeaba. Además, se mantuvo totalmente del lado de la profesión y siempre presionaba a sus compañeros para que preguntaran la opinión de los docentes antes de promover nuevas políticas".

Edwards también puso de relieve que Doug McAvoy "fue uno de los tres secretarios generales en el momento de la creación de la Internacional de la Educación que, junto con Fred Van Leeuwen y Bob Harris, los dos secretarios generales de los sindicatos de docentes internacionales fusionados IFFTU y WCOTP, organizó la Federación Sindical Mundial más grande del mundo. Fue un verdadero internacionalista".

A McAvoy le sobreviven su segunda mujer, Elaine, y sus tres hijos, Jennifer, Neil y Robert.

Pueden enviar mensajes de condolencia aelainemcavoy@aol.com.