Liberia: Lucha renovada contra la creciente privatización

En Liberia, los/las educadores/as y sus sindicatos están dispuestos a luchar contra la privatización y la comercialización de la educación ante el vínculo cada vez fuerte entre el Gobierno y un proveedor internacional de servicios educativos.

El Gobierno de Liberia ha anunciado que proseguirá con sus planes de externalizar la educación pública a proveedores privados, principalmente a Bridge International Academy (BIA). El proceso probablemente se acelerará a través de la aprobación de un nuevo memorando de entendimiento, el Programa de Promoción de la Educación en Liberia 2019 (LEAP, por sus siglas en inglés), que sustituirá al anterior, y polémico, acuerdo de 2016 llamado Partenariado de Escuelas de Liberia (PSL, por sus siglas en inglés). El PSL permitió la proliferación de instituciones privadas en el país, donde el número de escuelas privadas ha aumentado rápidamente de 93 a 202.  
 
Aumento del poder de BIA  
 
Esta expansión se ha producido sin que se realizara una evaluación de su impacto. Los sindicatos de docentes también denunciaron que constituía una violación de la Constitución de Liberia y un intento por parte de Gobierno de eludir su responsabilidad constitucional de ofrecer una educación pública equitativa para todos/as. Mediante el memorando LEAP se intenta de nuevo incrementar el número de escuelas públicas administradas por proveedores privados, y BIA se llevaría la mayor parte. 
 
Al conocer los planes del Gobierno, la Internacional de la Educación (IE), con el apoyo de CTF Canadá, UEN Noruega y Lärarförbundet Suecia, llevó a cabo una misión de investigación en julio de 2019. En septiembre y octubre se desplegó una campaña de respuesta rápida en contra de BIA y otros proveedores de servicios educativos con ánimo de lucro.  
 
Campaña sindical 
 
La afiliada de la IE en el país, la National Teachers’ Association of Liberia (NTAL), ha formado una alianza sólida con otras organizaciones de la sociedad civil que trabajan en el área de la educación. La alianza, llamada Consortium of Education Defenders of Liberia (COEDEL), emprendió una exitosa campaña tanto en las regiones como en la capital, Monrovia. Además, envió una petición al Ministro de Educación.  
 
El Ministro ha prometido que incluirá al sindicato en todas las conversaciones sobre BIA y otros proveedores de servicios educativos. Según fuentes del sindicato, el Ministro de Justicia también se ha comprometido a investigar si el contrato con BIA se ajusta al procedimiento debido.  
 
IE: Apoyo firme 
 
“La IE se compromete a seguir apoyando a la NTAL en su lucha por una educación pública de calidad gratuita en Liberia”, dijo el Secretario General de la IE, David Edwards. 

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